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Primeiros satélites para o novo serviço de internet da Starlink, de Musk, foram lançados

maio 25, 2019
novo serviço de internet da starlink

A SpaceX, empresa privada de foguetes do empreendedor de alta tecnologia Elon Musk, lançou na quinta-feira o primeiro lote de 60 pequenos satélites em órbita baixa na Terra para o novo serviço de internet Starlink da Musk.

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Um foguete Falcon 9, que transportava os satélites, decolou da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral por volta das 22h30. hora local (02h30m de sexta-feira), limpando um obstáculo fundamental para um empreendimento comercial que Musk espera gerar dinheiro muito necessário para suas maiores ambições no espaço.

O lançamento dos satélites do novo serviço de Internet da Starlink aconteceu uma semana depois de duas contagens regressivas para a missão terem sido canceladas – uma vez devido a ventos fortes no Cabo e na noite seguinte, a fim de atualizar o software de satélite e “checar três vezes” todos os sistemas.

Os 60 satélites foram lançados em órbita, como planejado, cerca de uma hora após o lançamento de quinta-feira, e o foguete reutilizável de estágio principal do Falcon 9 voou de volta à Terra para um pouso bem-sucedido em uma barcaça flutuando no Atlântico.

A SpaceX disse que provavelmente levaria mais um dia para saber se todos os satélites implantados estavam funcionando adequadamente. Cada um pesa cerca de £ 227 (227 kg), tornando-os a carga mais pesada transportada pela SpaceX até o momento.

Eles representam a fase inicial de uma constelação planejada capaz de transmitir sinais de serviço de internet de alta velocidade do espaço para clientes pagantes em todo o mundo.

Musk disse que vê o novo empreendimento Starlink como um importante novo fluxo de receita para sua Space Exploration Technologies, sediada na Califórnia, ou SpaceX, cuja renda de serviço de lançamento espera superar ao redor de US $ 3 bilhões por ano.

Ele disse a repórteres na semana passada que faz da Starlink fundamental para ajudar a pagar por seus objetivos maiores de desenvolver uma nova espaçonave para levar clientes pagantes à lua e eventualmente tentar colonizar Marte.

“Achamos que este é um passo fundamental no caminho para estabelecer uma cidade auto-sustentável em Marte e uma base na Lua”, disse o bilionário Musk, que também é diretor executivo da montadora Tesla Inc.

O futuro do projeto

Pelo menos 12 lançamentos com carga útil similar são necessários para garantir uma cobertura constante da Internet na maior parte do mundo, disse Musk. Por enquanto, o Starlink só é autorizado para operações nos EUA.

Musk enfrenta forte concorrência. A OneWeb, subsidiária da Airbus SE, lançou seu próprio grupo de satélites em fevereiro, enquanto a LeoSat Enterprises e a canadense Telesat também estão trabalhando para construir redes de dados.

Em cada rede, os minúsculos satélites orbitam mais perto da Terra do que os satélites de comunicações tradicionais, uma mudança tecnológica possibilitada pelos avanços da tecnologia laser e chips de computador.

Musk disse que a SpaceX começará a se aproximar dos clientes ainda este ano ou no próximo ano. Até 2.000 satélites serão lançados por ano, com o objetivo final de colocar até 12.000 em órbita.