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Asteroide de outro sistema é encontrado em órbita perto de Júpiter

maio 21, 2018

Um asteroide permanente do espaço interestelar foi encontrado em nosso sistema solar, astrônomos estudando um asteroide orbitando nosso sol revelaram.

Acredita-se que as colisões com a Terra por cometas e asteróides de dentro do nosso sistema solar tenham trazido material orgânico e água necessários para a vida emergir, dizem especialistas que a última descoberta sugere que corpos de além do sistema solar também podem ter desempenhado um papel.

“Seria muito interessante ir e observar mais e entender sua composição”, disse o principal autor do estudo, Fathi Namouni, do Observatoire de la Côte d’Azur.

A mais recente descoberta marca a primeira vez que um asteróide que parece ser um membro permanente do nosso sistema solar foi revelado como tendo suas origens em outro sistema estelar. “Oumuamua, um asteróide descoberto através do nosso sistema solar no início deste ano, foi apenas uma visita rápida.

Conhecido como asteroide 2015 BZ509, o visitante permanente tem cerca de 3 km de diâmetro e foi visto pela primeira vez no final de 2014 pelo projeto Pan-Starrs no Observatório de Haleakala, no Havaí. Especialistas rapidamente perceberam que o asteróide viajava ao redor do Sol na direção oposta aos planetas – uma órbita retrógrada.

Outros trabalhos sobre o asteróide revelaram que leva o mesmo período de tempo para orbitar o Sol como o planeta Júpiter a uma distância média semelhante, embora na direção oposta e com um caminho diferente, sugerindo que os dois têm interações gravitacionais.

Mas desfazer exatamente de onde veio o asteroide foi um desafio. Os asteroides que orbitam o Sol nos caminhos que os levam entre os planetas gigantes – Júpiter, Saturno, Urano e Netuno – são conhecidos como centauros, e acredita-se que muitos possam vir de faixas distantes de material dentro do sistema solar, como o disco disperso. ou a nuvem de Oort. Vários, como o BZ509, são conhecidos por possuírem trajetórias retrógradas, embora a maneira como eles terminaram em tais órbitas não é clara.

Órbitas difíceis de se definir

Além disso, as órbitas dos centauros são difíceis de definir com precisão e são consideradas instáveis. Mas havia uma pista de que havia algo incomum no BZ509: enquanto estudos anteriores sugeriam que os centauros retrógrados permaneciam gravitacionalmente “ligados” aos planetas por no máximo 10.000 anos, um trabalho recente sugeriu que a órbita desse asteróide havia sido ligada a Júpiter por muito mais tempo, provavelmente como um todo. resultado da massa do planeta e da maneira como ambos tomam o mesmo tempo para orbitar o sol.

Escrevendo no Monthly Notices da Royal Astronomical Society, Namouni e a coautora Dr Helena Morais, da Universidade Estadual Paulista no Brasil, descrevem como desenvolveram um novo modelo de computador que lhes permitiu produzir um milhão de possibilidades para a órbita do asteróide, cada uma com minúsculos diferenças e traçar sua evolução. Para surpresa da equipe, os resultados revelam que a órbita do asteroide parece ter permanecido muito semelhante e ligado a Júpiter por 4,5 bilhões de anos – em outras palavras, desde o fim da formação do planeta. “Isso foi completamente inesperado”, disse Namouni.

A descoberta fornece pistas vitais sobre as origens do asteróide. “Não poderia ser um fragmento do sistema solar porque, em 4,5 bilhões de anos, todos os objetos, planetas, asteróides e cometas do sistema solar circulam pelo sistema solar na mesma direção”, disse ele, acrescentando que o modelo sugere A explicação mais provável é que o asteróide foi capturado por Júpiter ao ser lançado através do sistema solar a partir do espaço interestelar. “Isso significa que é um alienígena para o sistema solar”, disse ele.

Namouni disse que é improvável que o asteróide seja o único imigrante do sistema solar. A modelagem computacional revela que os asteróides que haviam sido capturados por Júpiter, mas que depois se libertaram da atração gravitacional do planeta, agora orbitam o Sol em um caminho perpendicular ao plano do sistema solar. Namouni diz que os astrônomos deveriam ir em busca desses corpos. “Quando [BZ509] foi capturado [por Júpiter], provavelmente não foi capturado por si só, ou talvez tenha se separado”, disse ele.

Licia Ray, uma cientista planetária da Universidade de Lancaster que não esteve envolvida na pesquisa, disse que a descoberta de um corpo de outro sistema estelar no meio do sistema solar foi emocionante.

“Isso significa que você pode ter muita contaminação cruzada, por falta de uma palavra melhor, de sistemas planetários estelares durante sua formação”, disse ela, acrescentando que pode ser que outros asteróides entrem em nosso sistema solar e caíssem no sol foram ejetados ou mesmo esmagados em planetas ou luas – uma possibilidade tentadora, até porque as luas de Júpiter e Saturno são consideradas condições favoráveis ​​para a vida alienígena.

“Definitivamente, isso poderia significar que você poderia obter blocos de construção orgânicos [da vida] espalhados entre diferentes sistemas”, disse ela.

A equipe agora espera ir mais longe. “Estamos procurando aplicar nossa simulação de máquina do tempo nas órbitas de outros centauros retrógrados para ver de onde eles vêm”, disse Namouni à imprensa.