Pentágono busca recursos para reduzir a dependência dos EUA de metais raros chineses

Reprodução/Jornal de Negócios
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O Pentágono busca recursos para reduzir a dependência dos EUA de metais raros chineses. O intuito é reforçar a produção doméstica de minerais de terras raras e reduzir a dependência da China, disse o Pentágono na quarta-feira, em meio à crescente preocupação em Washington sobre o papel de Pequim como fornecedor.

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O afã de reduzir a dependência dos EUA de metais raros chineses

O pedido do Pentágono foi esboçado em um relatório que foi enviado à Casa Branca e informado ao Congresso, disse o tenente-coronel da Força Aérea Mike Andrews, porta-voz do Pentágono.

As terras raras são um grupo de 17 elementos químicos usados ​​em ambos os produtos de consumo, desde iPhones a motores de carros elétricos, e aplicações militares críticas, incluindo motores a jato, satélites e lasers.

As crescentes tensões entre os Estados Unidos e a China provocaram preocupações de que Pequim possa usar sua posição dominante como fornecedor de terras raras para alavancar a guerra comercial entre as duas maiores potências econômicas do mundo. Em outras palavras, busca-se reduzir a dependência dos EUA de metais raros chineses.

Entre 2004 e 2017, a China foi responsável por 80% das importações de terras raras dos EUA. Poucos fornecedores alternativos conseguiram competir com a China, que abriga 37% das reservas mundiais de terras raras.

“O departamento continua a trabalhar em estreita colaboração com o presidente, o Congresso e a indústria dos EUA para melhorar a competitividade dos EUA no mercado mineral”, disse Andrews à Reuters.

Ele não deu detalhes, mas disse que o relatório está vinculado a um programa federal destinado a reforçar as capacidades de produção interna por meio de incentivos econômicos direcionados.

Embora a China até agora não tenha explicitamente dito que restringiria as vendas de terras raras aos Estados Unidos, a mídia chinesa tem fortemente implícito que isso acontecerá.

Em um comentário intitulado “Estados Unidos, não subestime a capacidade da China de contra-atacar”, o Diário do Povo oficial observou a dependência “desconfortável” dos Estados Unidos em terras raras da China, fazendo menção, de certa forma ao intuito de reduzir a dependência dos EUA de metais raros chineses.

“As terras raras se tornarão uma contra-arma para a China reagir contra a pressão que os Estados Unidos pressionaram sem nenhuma razão? A resposta não é um mistério ”, afirmou.

PREOCUPAÇÃO CRESCENTE

John Neuffer, presidente da Associação da Indústria de Semicondutores, disse que as chances de a China restringir as exportações de terras raras estavam crescendo.

O Pentágono repetidamente sinalizou suas preocupações sobre a dependência americana da China de minerais de terras raras, inclusive em um relatório de 2018 sobre vulnerabilidades na base industrial de defesa dos EUA. Por esse motivo eles estão procurando fundos para reduzir a dependência dos EUA de metais raros chineses.

O Pentágono disse que o último relatório foi um relatório sobre minerais de terras raras do Defense Production Act III. Segundo um site do Pentágono, esse programa dá ao presidente dos EUA “ampla autoridade para assegurar a disponibilidade oportuna de recursos industriais domésticos essenciais para apoiar os requisitos nacionais de defesa e segurança interna através do uso de incentivos econômicos altamente personalizados”.

John Luddy, vice-presidente de políticas de segurança nacional da Associação das Indústrias Aeroespaciais, disse que o financiamento do governo dos EUA pode ser usado para aumentar a produção, capacidade de processamento e estocagem de suprimentos críticos.

Autoridades do setor comparam o possível papel de Washington ao modo como o financiamento do governo garante a capacidade de lançar satélites militares e de inteligência sensíveis no espaço – outra iniciativa dispendiosa.

O Departamento de Defesa responde por cerca de 1% da demanda dos EUA, o que, por sua vez, responde por cerca de 9% da demanda global por terras raras, de acordo com um relatório de 2016 do Departamento de Prestação de Contas do governo dos EUA.

A Raytheon, a Lockheed Martin e a BAE Systems Plc fabricam mísseis sofisticados que usam metais de terras raras em seus sistemas de orientação e sensores.

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