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He Jiankui, cientista chinês, fez escolha ‘tola’ em bebês geneticamente modificados

junho 3, 2019
he jiankui

He Jiankui, um cientista chinês que causou indignação no ano passado, quando disse ter criado os primeiros bebês “geneticamente modificados” do mundo, em uma tentativa de protegê-los do HIV, também os colocou em risco com uma escolha “tola” do gene, disseram especialistas nessa segunda-feira.

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He Jiankui, cientista chinês, então professor associado da Universidade de Ciência e Tecnologia do Sul, em Shenzhen, China, desencadeou uma discussão científica e ética internacional quando disse ter usado uma tecnologia conhecida como CRISPR-Cas9 para alterar os genes embrionários de meninas gêmeas nascidas em Novembro de 2018.

Ele disse que tinha como alvo um gene conhecido como CCR5 e o editou de uma maneira que ele acredita que protegeria as meninas da infecção pelo HIV, o vírus que causa a AIDS.

Mas em um estudo publicado na revista Nature Medicine na segunda-feira, cientistas descobriram que pessoas que têm duas cópias da chamada mutação “Delta 32” do CCR5 – que protege contra a infecção pelo HIV em algumas pessoas – também têm um risco significativamente maior de morte prematura.

Os pesquisadores, Xinzhu Wei e Rasmus Nielsen, da Universidade da Califórnia, em Berkeley, disseram que suas descobertas mostraram as conseqüências não intencionais da introdução de mutações em humanos.

Robin Lovell-Badge, importante geneticista e organizador de uma conferência onde He Jiankui fez sua revelação, disse que os resultados mostraram que o cientista chinês “foi tolo em escolher o CCR5 para sofrer mutações em suas tentativas de edição do genoma da linhagem germinativa”.

“Simplesmente ainda não sabemos o suficiente sobre o gene”, disse Lovell-Badge, professor e especialista em genética do Instituto Francis Crick, da Grã-Bretanha.

He Jiankui não pôde ser imediatamente contatado para comentar.

Outros especialistas concordaram que as descobertas enfatizam a necessidade de extrema cautela ao considerar possíveis aplicações humanas de tecnologias de edição de genes.

“Este estudo deve agir como um alerta gritante de que a manipulação do genoma humano com o objetivo de reduzir a suscetibilidade a doenças específicas não é isenta de riscos consideráveis”, disse Andrew Freedman, especialista em doenças infecciosas da Universidade de Cardiff.

Estudo da equipe de Berkeley

O estudo da equipe de Berkeley analisou os detalhes do genótipo e registro de óbito de mais de 400.000 pessoas registradas no Reino Unido Biobank – um banco de dados de saúde e informação genética.

Eles descobriram que as pessoas que têm duas cópias da mutação Delta 32 têm cerca de 20% menos probabilidade de atingir 76 anos, em comparação com pessoas que têm uma ou nenhuma cópia.

As autoridades chinesas imediatamente denunciaram He quando ele fez sua reivindicação no ano passado, e suspendeu temporariamente as atividades de pesquisa envolvendo a edição de genes humanos. Ele foi demitido depois que uma investigação da Comissão de Saúde da China revelou que ele “deliberadamente evitou a supervisão”.